Visiting the Volkswagen factory in Wolfsburg ☆ Besichtigung des Volkswagen Werks in Wolfsburg

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Weather on that day was a bit… ☆ Das Wetter an diesem Tag war etwas…

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Actually Tacchan would have liked to visit the ADAC Rally in August. The FIA World Rally Championship, WRC for short, is the mega event for all rally fans and takes place in thirteen countries worldwide from 19th Jan to 19th Nov this year. In August it was four days in Germany.
Since journey, organisation, prices and time for the planning then became insurmountable hurdles for us, we couldn’t handle this plan in the end. An alternative was a must. But wherewith can you gladden a car lover?
Good thing, that Wolfsburg is not far from Berlin and in fact famous as automobile city!

Volkswagen Wolfsburg

Wolfsburg in Niedersachsen (an area/state of Germany, similar to a prefecture in Japan) is a major city, which was establisched in 1938 as place of business for the Volkswagen factory – that means a city solely created for the employees of the Volkswagen group. Volkswagen Werk Wolfsburg, Volkswagen factory Wolfsburg, VW, フォルクスワーゲン, Werktour, factory tour, Werksbesichtigung, facility visit, hinter den Kulissen, behind the scenes, Deutschland, ドイツ, GermanyEven today approximately every second inhabitant is working for the Volkswagen corporation. Famous for the brands Volkswagen Pkw, Audi, Skoda and Seat as well as the luxury brands Porsche, Bentley, Bugatti, Ducati and Lamborghini Volkswagen is the biggest automobile manufacturer in Europe and worldwide leading together with Toyota in Japan and General Motors in the United States.
“Volkswagen”, “VW” for short, directly translated means “car for the folk”, a car for the general public, that meets everyday requirements and is generally affordable – the basic version of the brand Volkswagen. “Wagen” is a simpler idiom for “car”, similar to the Japanese word “kuruma” (車), actually only something with wheels that is able to drive.
According to its website Volkswagen Pkw delivered 5,99 Mio. vehicles, mostly to customers in China and Germany, in 2016. Reasons enough to have a look behind the scenes – if you can!

FactoryTour Intensive in the Volkswagen factory Wolfsburg

At the headquarters in Wolfsburg, Europe’s largest automobile factory, the VW types Golf, Sportsvan, Touran and Tiguan are produced. The Volkswagen factory offers different tours in which you can dip into the car production. For visitors who are no collectors (that means people who haven’t purchased a car that they are going to pick up directly on the factory premises), the “FactoryTour Intensive” is suggested. This tour, that takes approx. 90 minutes, offers a look into the fabrication processes “pressing plant”, “body construction” and “final assembly”. Since the tour takes place directly in the production halls, where work is in process, the exact route is decided daily according to the production. After a 20-Volkswagen Werk Wolfsburg, Volkswagen factory Wolfsburg, VW, フォルクスワーゲン, Werktour, factory tour, Werksbesichtigung, facility visit, hinter den Kulissen, behind the scenes, Deutschland, ドイツ, Germanyminutes movie about the factory all tour attendees get into an open vehicle created in the Volkswagen Golf style with two additional open “wagons” offering space for another 30 people in three-seat-lines – and the actual tour gets started! Via micro-loudspeaker-system the tour guide can easily prime the visitors with information about the different manufacturing steps while touring them through the halls. The visitors can watch everything from inside the car. Photographing and filming is of course not allowed. Since the premises are incredibly spacious, our guide occasionally set a brisk pace! For safety reasons children under 10 years old cannot attend the tour.
Who is interested into the trip, needs to reserve the tour via e-mail beforehand. I recommend to keep several date and time alternatives in readiness and you shouldn’t wait too long. Besides a German and an English tour the languages French, Spanish, Italian, Chinese and Arabian can be arranged. The tour costs 10,- € per person or reduced 5,- €. Following some more information.

VW Souvenir shop

Who is looking for some souvenirs in the VW design (whether model car, keychain, tableware, mousepad, cap or whatever), should have a look on it in the little shop at the entrance of the factory premises. Unfortunately the shop can be reached from the company premises only, but who reserved a tour, enters the shop for paying his or her ticket at the beginning and can see around or return there after the tour. The shop has really not many items, but a nice selection.Volkswagen Werk Wolfsburg, Volkswagen factory Wolfsburg, VW, フォルクスワーゲン, Werktour, factory tour, Werksbesichtigung, facility visit, hinter den Kulissen, behind the scenes, Deutschland, ドイツ, Germany

Website: Volkswagen Werk Wolfsburg (English)
Website: Volkswagen Werk Wolfsburg (German)

Visitors’ Services
Wolfsburg Plant
Gate 17, Südstraße
38440 Wolfsburg

e-mail address for reservation inquiries:
factorytour@volkswagen.de
(with details like date, time, amount of people, language, arrival aso. see website)

FactoryTour Intensive
Monday to Friday
08:15
10:15
12:15
14:15

meeting point: gate 17 (in front is a big parking area)

In the next post I will report about the nearby Volkswagen theme park, which you can visit afterwards. See you!


Besichtigung des Volkswagen Werks in Wolfsburg

Eigentlich hatte Tacchan im August die ADAC Rallye besuchen wollen. Die FIA World Rally Championship, kurz WRC, ist das Großereignis für alle Rallye-Fans und findet dieses Jahr vom 19.01. bis 19.11. in dreizehn Ländern weltweit statt. Im August war sie vier Tage lang in Deutschland.
Da Anreise, Organisation, Preise und Zeit für die Planung jedoch unüberwindbare Hürden für uns darstellten, kam es leider nicht zu diesem Vorhaben. Eine Alternative musste her. Doch womit kann man einen Autofan erfreuen?
Gut, dass Wolfsburg nicht weit von Berlin entfernt liegt und schließlich als Autostadt bekannt ist!

Volkswagen Wolfsburg

Wolfsburg in Niedersachsen ist eine Großstadt, die 1938 als Sitz des Volkswagenwerks gegründet wurde – also eine Stadt einzig geschaffen für die Mitarbeiter des Volkswagen-Konzerns. Noch heute ist etwa jeder zweite Einwohner bei der Volkswagen AG angestellt. Bekannt für die Marken Volkswagen Pkw, Audi, Skoda und Seat sowie die Luxusmarken Porsche, Bentley, Bugatti, Ducati und Lamborghini ist Volkswagen der größte Automobilhersteller Europas und weltweit führend zusammen mit Toyota aus Japan und General Motors aus den USA.
„Volkswagen“, kurz „VW“, bedeutet wörtlich übersetzt „Auto für das Volk“, also ein Auto für die breite Masse der Bevölkerung, das alltägliche Anforderungen erfüllt und bezahlbar ist – die Grundvariante der Marke Volkswagen. „Wagen“ ist eine einfachere Ausdrucksweise für „Auto“, also ähnlich dem japanischen „Kuruma“ (車) im Grunde nur etwas mit Rädern, das fährt.
Laut seiner Internetseite lieferte Volkswagen Pkw im Jahr 2016 5,99 Mio. Fahrzeuge, meist an Kunden in China und Deutschland, aus. Grund genug, einmal hinter die Kulissen zu schauen – wenn man darf!

WerkTour Intensiv im Volkswagen Werk Wolfsburg

Am Hauptstandort Wolfsburg, dem größten Automobilwerk Europas, werden die VW-Typen Golf, Sportsvan, Touran und Tiguan produziert. Das Volkswagen Werk bietet verschiedene Touren an, bei denen man in die Produktion der Autos hineinschnuppern kann. Für Besucher, die keine Abholer sind (also kein Auto erworben haben, das sie sich vor Ort abholen), bietet sich die „WerkTour Intensiv“ an. Diese ca. 90-minütige Tour bietet Einblicke in die Fertigungsbereiche Presswerk, Karosseriebau und Endmontage. Da die Führung direkt in den Werkshallen stattfindet, wo gerade gearbeitet wird, ist die genaue Streckenführung jedoch immer produktionsabhängig. Nach einem 20-minütigen Film über das Werk steigen alle Tourteilnehmer in ein offenes Fahrzeug im Volkswagen Golf-Stil mit zwei zusätzlichen offenen „Waggons“, die noch einmal Platz für bis zu 30 Personen in Dreierreihen bieten – und die eigentliche Tour beginnt! Per Mikro-Lautsprecher-System kann der Tourguide so bequem seine Infos zu den einzelnen Fertigungsstationen an die Besucher bringen, die sich vom Fahrzeug aus die Hallen ansehen können. Fotografieren und Filmen ist natürlich leider nicht erlaubt. Da das Gelände unglaublich weitläufig ist, legte unser Guide zuweilen ein beachtliches Tempo ein! Aus Sicherheitsgründen dürfen Kinder daher erst ab 10 Jahren teilnehmen.
Wer sich für eine Tour interessiert, muss diese zuvor per E-Mail reservieren. Ich empfehle mehrere Tage und Uhrzeiten als Termin-Alternativen parat zu halten und sich nicht zu viel Zeit zu lassen. Neben einer deutschen und englischen Tour sind die Sprachen Französisch, Spanisch, Italienisch, Chinesisch und Arabisch auf Absprache möglich. Die Tour kostet 10,- € pro Person, 5,- € ermäßigt. Nachfolgend ein paar weitere gesammelte Infos.

VW-Souvenir-Shop

Wer ein paar Souvenirs im VW-Design sucht (egal ob Modellauto, Schlüsselanhänger, Geschirr, Mousepad, Mütze, was auch immer), der sollte im kleinen Shop am Eingang des Werksgeländes zuschlagen. Der Shop ist leider nur vom Firmengelände aus zu erreichen, aber wer eine Tour gebucht hat, bezahlt sein Ticket bei Beginn in diesem Laden und kann sich ein wenig umsehen oder nach der Tour dort in Ruhe vorbeischauen. Der Shop hat nicht wirklich viele Artikel, aber eine gute Auswahl.

Internetseite: Volkswagen Werk Wolfsburg (deutsch)
Internetseite: Volkswagen Werk Wolfsburg (englisch)

Besucherdienste
Volkswagen Werk Wolfsburg
Tor 17, Südstraße
38440 Wolfsburg

E-Mail-Adresse für Reservierungsanfragen:
werktour@volkswagen.de
(mit Angaben wie Datum, Uhrzeit, Personenzahl, Sprache, Anreise etc. s. Internetseite)

WerkTour Intensiv
Montag bis Freitag
08:15 Uhr
10:15 Uhr
12:15 Uhr
14:15 Uhr

Treffpunkt: Tor 17 (davor ist ein großer Parkplatz)

Im nächsten Post berichte ich über einen benachbarten Volkswagen-Themenpark, den man sich im Anschluss ansehen kann. Seid gespannt!

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Der Japanische Bonsaigarten in Ferch, nahe Potsdam ☆ The Japanese Bonsai Garden in Ferch, near Potsdam

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Manchmal gibt es irgendwo versteckt, wo man es nicht vermutet, ein kleines Stückchen Japan zu finden. So präsentiert das Dorf Ferch in der Gemeinde Schwielowsee, wenige Kilometer nahe Potsdam im Bundesland Brandenburg ein kleine Oase japanischer Gartenkunst und Teekultur. Gemeint ist der Japanische Bonsaigarten, dessen Türen Inhaber und Privatmann Tilo Gragert seit 1999 fast täglich im Spätfrühling, Sommer und Herbst für die Besucher öffnet. Seine Leidenschaft für die Züchtung der japanischen Zierbäume entdeckte Tilo Gragert, als er das Bonsai-Buch seiner Mutter 1979 in die Hände bekam. Von da an studierte er Fachliteratur, bereiste Japan um von den großen Bonsaimeistern zu lernen und kaufte schließlich ein Stück Land, um sich den großen Traum vom kleinen Paradies zu erfüllen. In langer harter Arbeit wurde der Boden ausgetauscht, Bäume geplanzt, ein Teich angelegt und der japanische Garten gestaltet. In diesem vereint Tilo Gragert gleich mehrere Formen der japanischen Gartenarchitektur, wie z.B. den Wandelgarten zum Durchschreiten und Erleben der Natur, den eingeschlossenen Garten (tsubo-niwa), den man wie ein dreidimensionales Gemälde von einem Punkt aus betrachtet oder den buddhistischen Zen-Garten, einem Ort der Meditation. Auf nur wenigen Quadratmetern können die Besucher verschiedene Eindrücke erfahren und natürlich die ausgestellten Bonsais in voller Pracht genießen.

Ein Rundgang durchs Gelände

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Teegarten ☆ teagarden

Hinter dem Haupttor geht es einen geschwungenen Weg durch den Kirsch- und Hortensien-Garten. Der sich anschließende Teegarten mit seinem Moosteppich lässt sich gut von der Veranda des Teehauses aus beobachten. In dieser, von Katja Gragert geführten, Einrichtung können die Gäste aus einer großen Auswahl japanischer Grüntees, aber auch Kräuter- und Schwarztees aus China, Nepal, Südkorea und Afrika sowie typisch japanischem Teegebäck wählen. Ein kleiner Shop bietet zudem japanische Tee-Keramik, Teegebäck und Mochis als Souvenirs sowie Postkarten des Bonsaigartens an. Auf der Rückseite des Teehauses befindet sich der Zen-Garten, ein dem Buddhismus entsprungener Steingarten, der mit seinem geharkten Kiesbeet zur Meditation einlädt. Auf der hinteren Sonnenterrasse des Teehauses kann man an niedrigen japanischen Tischen Platz nehmen und entspannt eine Schale Tee probieren, um die Landschaft auf sich wirken zu lassen.

Wie immer: Zum Vergrößern der Bilder bitte anklicken!As usual: Please click onto the images to enlarge!

Im Anschluss an den Teegarten befindet sich eine kleine offene aber überdachte Bonsai-Ausstellung sowie der Eingang zum Wandelgarten. Hier kann man sich auf einem Rundweg um den Koi-Teich bewegen, in die Busch- und Hügellandschaft eintauchen, Steinlaternen zwischen japanischem Ahorn und Bambus entdecken, weitere Bonsais zählen und den Pavillon passieren. Pünktlich zur Saisoneröffnung in diesem Jahr wurde dieser aufwendig restauriert, um nun in altbewährter japanischer Schlichtheit aber neuem Glanz zu erstrahlen.

Obwohl der Japanische Bonsaigarten wirklich sehr klein und in wenigen Minuten durchwandert ist, lohnt sich ein Abstecher, wenn man in der Nähe ist. Je nach Saison können Kamelien, Kirschblüten, Azaleen, Satsuki-Azaleen, Hortensien und Chrysanthemen bestaunt werden sowie die atemberaubende Herbstfärbung. Im Moment (16.09.2017 – 15.10.2017) findet das Kiku Matsuri – Chrysanthemen-Festival statt. Leider waren die Blüten der meisten Chrysanthemen noch geschlossen, als ich Anfang letzter Woche den Garten besuchte, sodass es nicht sehr viel Buntes zu sehen gab. 😦 Vielleicht habt ihr etwas später mehr Glück.
Empfehlenswert ist auf jeden Fall die bunte Herbstfärbung im Oktober. Vom 21.10.2017 bis 31.10.2017 findet das Toro Matsuri, das japanische Laternenfest, statt, bevor der Garten dann im November in seinen fünfmonatigen Winterschlaf fällt. ^^° Die Bilder, die ihr hier in diesem Post seht, sind aus dem Jahr 2015 sowie aus diesem Jahr.

Bonsai-Liebhaber können übrigens auch ein gutes Stück für ihre Sammlung erwerben, Zubehör kaufen oder an gelegentlichen Workshops teilnehmen.

Japanischer Bonsaigarten
Fercher Str. 61 (Mittelbusch)
14548 Schwielowsee (Ortschaft Ferch)

Internetseite (deutsch)
www.bonsai-haus.de

Öffnungszeiten:
25.03. bis 01.11. Dienstag bis Sonntag
10:00 – 18:00 Uhr (letzter Einlass: 17:30 Ihr)
(feiertags geöffnet, einen Tag danach geschlossen)
(abweichende Öffnungszeiten zum Laternenfest s. Internetseite)

Eintritt:
4,00 € pro Person (Kinder: 2,00 €)
(abweichende Preise bei Festen/Veranstaltungen)


The Japanese Bonsai Garden in Ferch, near Potsdam

Sometimes you can find a hidden “little piece of Japan” at a place, you wouldn’t guess. In this case the village Ferch in the municipality Schwielowsee, just some kilometers from Potsdam in the German federal state Brandenburg presents a little oasis of Japanese garden art and tea culture. I’m talking about the Japanese Bonsai Garden, whose doors are opened almost daily for visitors since 1999 in late spring, summer and autumn by owner and private man Tilo Gragert. His passion for bonsais raised when Tilo Gragert found his mother’s bonsai book in 1979. From then on he studied specialist literature, travelled to Japan to learn from the great bonsai masters and finally bought a piece of land to fulfill his big dream of a little paradise. In a long time of hard work the soil was changed, trees were planted, a lake arranged and the Japanese garden created. In this Tilo Gragert combines even different types of Japanese garden architecture like f.e. the roaming garden to pace across and experience nature, the enclosed garden (tsubo-niwa), which you can look at from a special point of view like a three-dimensional painting or the Buddhistic Zen garden, a place of meditation. On a few square metres you can get different impressions and of course enjoy the exhibited bonsai collection in all its glory.

A round tour across the grounds

Behind the main gate you are leaded a way through the cherry and hydrangea garden. The following tea garden with its moss carpet is viewed best from the porch of the teahouse. In this teahouse, conducted by Katja Gragert, guests can choose from a wide range of Japanese green teas, but also herb teas and black teas from China, Nepal, South Korea and Africa as well as typical Japanese tea sweets. A little shop offers Japanese tea ceramics, tea cakes and mochis as souvenirs as well as postcards of the bonsai garden. On the backside of the teahouse there is the Zen garden, a stone garden of Buddhistic origin with a raked gravel bed inviting for meditation. On the teahouse’s backside sunporch you can take a rest at the low Japanese tables and taste a bowl of tea while enjoying the scenery.
Next to the tea garden there is a little open-air but roofed bonsai exhibition and the entrance to the roaming garden. Here you can walk a circular track around the koi pond, delve into the landscape of bushes and hills, discover stone lanterns between Japanese maple and bamboo, count another bonsais and pass the pavilion. On schedule for the seasonal opening this year the pavilion was elaborately restored, still in its classical Japanese simplicity, but to shine in new splendour.

Although the Japanese Bonsai Garden is indeed very small and can be completely wandered through in a few minutes, a slight detour is worth it when you’re in the area. According to the season you can marvel at camellias, cherry blossoms, azaleas, satsuki azaleas, hydrangeas, chrysanthemums and the stunning autumn colouring. Right now (Sep 16th 2017 – Oct 15th 2017) there is the Kiku Matsuri – Chrysanthemum Festival. Unfortunately the blossoms of most of the chrysanthemums were still closed, when I visited the garden beginning of last week, so that there weren’t much colours to see. 😦 Maybe you have better fortune.
Anyway the autumn colouring in October is definitely recommendable. From Oct 21st 2017 to Oct 31st 2017 the Toro Matsuri, the Japanese Lantern Festival, is taking place until the garden will drop off to hibernation.^^° The pictures here in this post are from the year 2015 as well as from this year.
By the way bonsai lovers can purchase a good piece for their collection, get themselves some accessories or attend one of the occasional workshops.

Japanischer Bonsaigarten (Japanese Bonsai Garden)
Fercher Str. 61 (Mittelbusch)
14548 Schwielowsee (village Ferch)

website (German only)
www.bonsai-haus.de

opening times:
March 25th to November 1st Tuesday to Sunday
10:00 – 18:00 (last entrance: 17:30)
(open on official holidays, closed one day after)
(divergent opening times during the lantern festival, see website – or ask me ;))

entrance fee:
4,00 € per person (children: 2,00 €)
(divergent prices during festivals/exhibitions)

Japanische Küche in Berlin: Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen ☆ Japanese cuisine in Berlin: Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen

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Japanische Tapas für einen besonderen Anlass

Vor einer Weile habe ich die neue Themenreihe „Deutsche Küche in Berlin“ eingeführt, zu der ich euch immer mal wieder ein deutsches Restaurant oder Café in Berlin vorstellen möchte.
Unter der Rubrik „Japanische Küche in Berlin“ soll es nun um japanische Köstlichkeiten gehen. Zwar hat Berlin kein japanisches Viertel zu bieten, aber japanische Restaurants lassen sich dann doch hier und da finden und selbstverständlich steht nicht nur Sushi auf der Speisekarte.

Hashi, Japanese Izakaya, 居酒屋, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, Germany, japanisches Restaurant, Japanese restaurant, Japanese tapas, japanische TapasDen Anfang hierzu macht jetzt einfach mal, entgegen meiner Ursprungsidee, das Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen, das sich rühmt, Berlins erste Izakaya zu sein. Was das überhaupt ist?
Eine Izakaya (deren Namen das „i“ für „sitzen“ und das „sakaya“ für Sake-Laden umfasst) ist im Grunde eine japanische Kneipe, also ein Laden, in dem man (im Sitzen) Alkohol trinken kann. Da man in Japan aber eigentlich immer etwas zum Alkohol isst, gibt es in der Izakaya eine große Speisekarte mit verschiedenen Kleinigkeiten (Fleisch, Fisch, Spieße, Vegetarisches usw.). Ich würde eine Izakaya daher eher mit einer Tapas-Bar als mit einer deutschen Kneipe vergleichen. Man sitzt gesellig zusammen, meist unter Freunden oder Arbeitskollegen, bestellt eine Reihe von Snacks und plaudert in den Abend hinein.

Hashi, Japanese Izakaya, 居酒屋, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, Germany, japanisches Restaurant, Japanese restaurant, Japanese tapas, japanische TapasVielleicht aufgrund der vielen kleinen Köstlichkeiten, die es hier und da zu probieren gilt, oder einfach nur wegen der Symbolträchtigkeit für die japanische Esskultur, wurde das Hashi nach den japanischen Essstäbchen benannt. Kräftig in Szene gesetzt wird der Name durch die Installation von 17.000 Stäbchen, die die Decke des Restaurants zieren!
Alles ist „groß“ im Hashi: Das Restaurant selbst, das sogar Party-Buchungen für bis zu 70 Personen möglich macht, die Nähe zur japanischen Küche (es gibt eine offene Küche, um den Köchen live zusehen zu können) – und leider auch die Preise. ^^°
Aber wer einen schönen Abend in netter Runde, vielleicht zu besonderem Anlass, erleben möchte, kann sich durch vielfältige japanische Speisen schlemmen.

Da wäre z.B. gegrilltes Lachsfilet in Teriyaki-Sauce oder gegrilltes Atlantik-Makrelenfilet in Zitrus-Ponzu-Sauce mit geriebenem Rettich. Fleisch kommt meist in Form von Huhn daher, etwa als Chicken Katsu (mit panierter Kruste wie ein Schnitzel) oder als Karaage (frittiert und mariniert, mit japanischer Mayonnaise). Wer Schweinefleisch bevorzugt, Hashi, Japanese Izakaya, 居酒屋, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, Germany, japanisches Restaurant, Japanese restaurant, Japanese tapas, japanische Tapasmuss sich an gegrillte Baby Pork-Rippchen halten, Rindfleisch-Fans können ein Stück mariniertes Barbeque-Rindfleisch auf einem Reis-Patty bestellen. Natürlich gibt es auch Spieße. Hier hat man die Wahl zwischen klassischen Yakitori-Spießen, Yakitori mit Yuzukosho (Paste aus der Zitrusfrucht Yuzu sowie schwarzem Pfeffer) und Tsukune (gegrillten japanischen Bouletten mit Yakitori-Sauce). Wer lieber Sea Food bevorzugt, kann z.B. Takoyaki bestellen (Teigbällchen mit Oktopus-Füllung), Yaki Ika (gegrillten Tintenfisch) oder Ebi Kushi (gegrillte und gewürzte Shrimps am Spieß).
Vegetarische Tapas dürfen natürlich nicht fehlen. Hier fand ich vor allem Nasu Dengaku (frittierte Aubergine mit würziger Miso-Paste) und das Süßkartoffel-Tempura empfehlenswert. Außerdem gibt es gedünstete Lotuswurzeln, Edamame (gekochte Sojabohnen mit Meersalz), Wakame-Algensalat und zwei Gerichte mit Seidentofu sowie einen Tofu-Salat. Nicht unerwähnt sollte die große Auswahl an Sashimi, Nigiri-Sushi und Uramaki-Sushi (inside-out) bleiben. Natürlich gibt es auch Miso-Suppe sowie eine vegane Alternative aus Kombu-Seetang und Gemüse anstelle Dashi (Fischfond). Außerdem können – als ganze Gerichte, also nicht in Tapas-Größe – verschiedene Udon-Nudelsuppen-Variationen sowie ein Rindfleisch-Curry-Gericht bestellt werden. Als Nachtisch kann man zwischen einem Warabi Mochi Set (klebriger japanischer Reiskuchen), einem Mochi Ice Cream Set (Eis ummantelt von Mochi) und einem Dorayaki Set (japanischer Pfannkuchen mit roter Bohnenpaste plus einer Kugel Eis) wählen.
Zur Lunch-Zeit gibt es eine abweichende Mittagskarte mit einer Auswahl an Bentos (japanischen Lunch-Boxen) und einigen weiteren Gerichten.
Na, schon hungrig?

Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen
Rosenthaler Straße 63
10119 Berlin-Mitte
(nahe U-Bahnhof Rosenthaler Platz oder Weinmeisterstraße)

Internet-Seite: http://hashi-kitchen.de (deutsch, englisch, japanisch)

Standort-Link

Öffnungszeiten:
s. Internet-Seite


Japanese cuisine in Berlin: Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen
Japanese tapas for a special occasion

Some time ago I introduced a new post series of mine that has “German cusine in Berlin” for a theme and focuses on tips for restaurants or cafés in Berlin.
Under the headline “Japanese cuisine in Berlin” it is about Japanese delicacies now. Well, Berlin has no Japanese district to offer, but you can occasionally find Japanese restaurants and there’s not only sushi on the menu.

As a starter here comes, against my original idea, the Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen, which prides itself to be Berlin’s first izakaya. What this actually is?
An izakaya (including the “i” for “sitting” plus the “sakaya” for “Sake shop”) is basically a Japanese pub, that means a shop, where you can drink alcohol (while sitting). But since you almost ever eat something when consuming alcohol in Japan, there is an enlarged menu with various small dishes (meat, fish, skewers, vegetarian food and so on). So I would rather compare an izakaya with a tapas bar than with a German pub. You sit together, usually among friends or work colleagues, order a number of snacks and chitchat into the evening.

Maybe due to the many small delicacies, that have to be tasted, or simply beacause of the symbolic importance of the Japanese cuisine, Hashi was named after the Japanese chopsticks. The name is staged by an installation of 17.000 chopsticks decorating the restaurant’s ceiling!
Everything is “big” at Hashi: The restaurant itself which even offers party bookings for up to 70 guests, the closeness to the Japanese cuisine (there is an open cuisine where you can watch the chefs’ live cooking) – and well, unfortunately also the prices. ^^°
But who wants to experience a nice evening in good company, maybe for a special occasion, can gourmandise through various Japanese dishes.

There is f.e. grilled salmon fillet in teriyaki sauce or a grilled Atlantic mackerel fillet in citrus-ponzu-sauce with grated radish. Meat comes around in the form of chicken mostly, f.e. as a chicken katsu (with a breaded crust like a schnitzel (cutlet)) or as karaage (deep-fried and marinated, with Japanese mayonnaise). Who prefers pork, has to choose the grilled baby pork ribs, beef fans can order a piece of marinated barbeque beef on a rice patty. Of course there are also skewers. Here you can decide between the classical yakitori skewers, yakitori with yuzukosho (paste of the citrus fruit yuzu as well as black pepper) and tsukune (grilled Japanese meatballs with yakitori sasuce). Who prefers sea food, can f.e. try takoyaki (dough balls with octopus filling), yaki ika (grilled squid) or ebi kushi (grilled and spiced prawn skewers).
Vegetarian tapas can’t be missing of course. Here I found especially nasu dengaku (deep-fried eggplant with tangy miso paste) and the sweet potato temura recommendable. Furthermore there are steamed lotus roots, edamame (boiled soybeans with sea salt), wakame seaweed salad and two dishes with silken tofu as well as a tofu salad. Not unmentioned should go the wide range of sashimi, nigiri sushi and uramaki sushi (inside-out). Of course there is also miso soup as well as a vegan option made with kombu kelp and vegetables instead of dashi (fish stock). Furthermore you can order different udon noodle soup variations and a beef curry dish as whole dishes, that means not tapas-sized ones. For dessert you can choose between a warabi mochi set (sticky Japanese rice cake), a mochi ice cream set (ice cream coated in mochi) and a dorayaki set (Japanese pancakes with red-beans-paste plus a scoope of ice cream).
Around lunch time there is a different menu with a selection of bentos (Japanese lunch boxes) and some other dishes.
Well then, already hungry?

Hashi – Izakaya & Japanese Kitchen
Rosenthaler Straße 63
10119 Berlin-Mitte
(near subway station Rosenthaler Platz or Weinmeisterstraße)

website: http://hashi-kitchen.de/en/ (German, English, Japanese)

on the map-link

opening times:
s. website

The Carnival of Cultures in Berlin 2017 ☆ Der Karneval der Kulturen in Berlin 2017

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The Whitsun weekend is over and with it the Carnival of Cultures 2017 in Berlin. Again I joined it and cannot wait to tell you about the new and familiar things this year.
In 2015 I already wrote about this event. Who cannot be discouraged by the bad writing style at least in the German version (in this time I started to write it in English first and then translated it into German), can find the post here.

Karneval der Kulturen, Carnival of Cultures, Straßenfest, street festival, Germany, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, cultures, Kulturen, nationsThe Carnival of Cultures is a street festival, that has been taking place in Berlin-Kreuzberg yearly since 1996. On four days the visitors are offered stands of different countries and cultures with tasty food, handicraft and everyday objects as well as performances on different big stages. The highlight of the event is the carnival parade, similar to his big brother in Rio, which takes place on Sunday and is impressing visitors from around the world with music, dance, art and performance in colourful costumes. Who refrains from the parade (f.e. who has has already seen it before), is recommended to decide for Friday or Saturday due to the mass of visitors. This year there were totally 900.000 people.Karneval der Kulturen, Carnival of Cultures, Straßenfest, street festival, Germany, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, cultures, Kulturen, nations

Handicraft on the Carnival of Cultures

As usual stands with products from Africa and South America were highest in number. You could find animal skulptures carved into wood, drums, scarfs, jewelry and much more. Besides many clothes from stylish leather skirts and decorative crocket lace chemises over elegant beach dresses and unique felt hats until eco linen clothes and self-sewed decoration gaiters there were especially handicrafts to look at. Dried real pansy blossoms in dazzling colours (presumably ingrained in artificial resin) as necklace pendants, brooches, rings and earrings or real leaf skeletons refined with metals – to name only two of them.
Berc Apeligan as a small entrepreneur creates retro designer handbags in record, guitar or telephone shape, with The Beatles or Audrey Hepburn attached as a photo print – every bag a unicum. Two years ago he started to sell his masterpieces under the brand name Coolberc on the creative online market platform DaWanda – or on the Carnival of Cultures in Berlin.

You can see: Like every year the Carnival of Cultures is a meeting place for creative originators and art interested customers – unfortunately often not inexpensive, but one cannot have everything. 😉 The only thing that might be even more pricy than handicraft is probably the food…

Culinary things on the Carnival of Cultures

Since Africa stands were high in number as mentioned before, I tested culinary specialities of Togo this time: Asindessi (a peanut sauce- or stew dish, in this case with okra and African eggplants), Ablo (steamed rice wheat semolina) as well as couscous and mixed vegetables (carrots, paprika,…). It was excellent, so that I regretted a bit to have taken only a sample amount of it.
Furthermore I tried Spanish and Argentinian chorizo sausage. In opposite to the reddish Spanish chorizo, that you can find in tapas restaurants or already in supermarkets, I know the Argentinian version only from the Carnvial of Cultures, I think. The two sorts of sausages tastes quite different, but both well or respectively different from stand to stand. While sometimes gross fat pieces hamper the good taste, it is a delectation at other stands.
Karneval der Kulturen, Carnival of Cultures, Straßenfest, street festival, Germany, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, cultures, Kulturen, African marinated chickenAfter a detour to oriental street food (chicken kebab in flatbread) the evening ended up African again with tasty marinated maxi-size chicken skewers.
For drinks, which had as usual a wide range in the alcoholic section (in the first line the new “in” beverage “craft beer”), I could at least try “Mors” (a wild berry juice), woodruff lemonade and birch tree juice at a Russian stand. The latter was especially interesting for me. It tasted delightfully fruity, but not too sweet and was a real insider tip.
I also purchased Moroccan mint tea (green tea with nana mint). ^^

Japanisches auf dem Karneval der Kulturen

Karneval der Kulturen, Carnival of Cultures, Straßenfest, street festival, Germany, Berlin, ベルリン, Deutschland, ドイツ, Japanese street food, Korokke, Kitchen MINEIn fact Asian cultures slowely started to represent themselves on the street festival! Besides a Korean burger stand, which offered galbi variations (Korean dish of marinated beef ribs, thinly cutted like “pulled pork”), there was also a Japanese stand selling takoyaki (dough balls with octopus filling) and one with korokke this year. I fell for the latter of them. Here Ayumi, the boss, sold her selfmade korokke, in a way the Japanese version of the French croquettes. Korokke that are not only made from mashed potatoes, but also from minced meat, vegetables and sea food according to the respective recipe, are a common snack (or side dish) in Japan, that didn’t attract my attention so much before. Who doesn’t know korokke or who has been ignoring it shamefully like me, should definitely try a sample! With her stand “Kitchen MINE” Ayumi is occasionally on various street food markets and street festivals in Berlin.
Besides “Grandma’s Korokke” made of potatoes and pork belly, you could try “Popeye” with potatoes and spinach as well as the cheese version with potatoes and gouda on the Carnival of Cultures. – All selfmade of course, because already the korokke of Ayumi’s grandmother had been always the best and were the inspiration for her business concept. “Selfmade” says it all at Ayumi’s. Also the headpiece for her stand mascot in the shape of a korokke treat is self-created of papermache by her, as well as the little plate for the change in lettuce leaf look.
Dear Ayumi, I think, we will meet up again soon! 🙂


Der Karneval der Kulturen in Berlin 2017

Das Pfingstwochenende ist vorbei und mit ihm der diesjährige Karneval der Kulturen in Berlin. Auch dieses Jahr war ich dabei und berichte euch nun, was es Neues und Bekanntes gab.
2015 habe ich bereits über das Event geschrieben. Wen der schlechte Schreibstil zumindest der deutschen Version nicht abschreckt (damals habe ich den Text erst auf Englisch geschrieben und dann ins Deutsche übersetzt), findet den Post hier.

Der Karneval der Kulturen ist ein Straßenfest, das seit 1996 jährlich in Berlin-Kreuzberg veranstaltet wird. Geboten werden den Besuchern an vier Tagen Stände verschiedenster Länder und Kulturen mit leckerem Essen, Kunsthandwerk und Gebrauchsgegenständen sowie Darbietungen auf verschiedenen großen Bühnen. Höhepunkt der Veranstaltung ist der Karnevalsumzug, ähnlich seinem großen Bruder in Rio, der am Sonntag stattfindet und mit Musik, Tanz, Kunst und Performance in farbenprächtigen Kostümen Besucher aus aller Welt anlockt. Wer auf den Umzug verzichten kann (ihn z.B. schon einmal gesehen hat), sollte sich aufgrund der Menschenmassen für den Freitag oder Samstag entscheiden. Dieses Jahr waren es ingesamt 900.000 Menschen.

Kunsthandwerk auf dem Karneval der Kulturen

Wie üblich am meisten vertreten waren Stände mit Produkten aus Afrika und Südamerika. Es gab aus Holz geschnitzte Tierfiguren, Trommeln, Tücher, Schmuck und einiges mehr. Neben vierlerlei Kleidung von stylishen Lederröcken und dekorativen Häkelspitzenhemden über edle Strandkleider und ausgefallene Filzhüte bis hin zu Öko-Leinenwäsche und selbstgenähte Deko-Gamaschen gab es vor allem Kunsthandwerk zu bestaunen. Getrocknete echte Stiefmütterchen-Blüten in leuchtenden Farben (vermutlich in Kunstharz eingegossen) als Kettenanhänger, Broschen, Ringe und Ohrringe oder echte Blattskelette mit Metallen veredelt – um nur zwei Beispiele zu nennen.
Berc Apeligan designt als Kleinunternehmer Retro-Designer-Handtaschen in Schallplatten-, Gitarren- oder Telefon-Form, mit den Beatles oder Audrey Hepburn als Fotoaufdruck – jedes Stück ein Unikat. Seit zwei Jahren verkauft er seine Meisterstücke unter der Marke Coolberc auf der kreativen Online-Markt-Plattform DaWanda – oder auf dem Karneval der Kulturen in Berlin.

Man sieht: Wie jedes Jahr ist der Karneval der Kulturen ein Treffpunkt für kreative Schöpfer und kunstbegeisterte Kunden – leider oft nicht preiswert, aber wer kann schon alles haben? 😉
Das einzige, was auf dem Karneval noch teurer ist als das Kunsthandwerk, ist wohl das Essen…

Kulinarisches auf dem Karneval der Kulturen

Da Afrika wie erwähnt und gewohnt, deutlich am meisten vertreten war, testete ich dieses Mal kulinarische Spezialtäten aus Togo: Asindessi (ein Erdnusssauce- oder Eintopfgericht, in diesem Fall mit Okraschoten und afrikanischen Auberginen), Ablo (gedämpfter Reis-Weizengrießteig) sowie Couscous und gemischtes Gemüse (Mohrrüben, Paprika,…). Es schmeckte ausgezeichnet, sodass ich es ein wenig bereute, nur eine Kostprobe genommen zu haben.
Des Weiteren probierte ich spanische und argentinische Chorizo-Wurst. Im Gegensatz zur rötlichen spanischen Chorizo, die es auch in Tapas-Restaurants oder inzwischen im Supermarkt gibt, kenne ich die argentinische Variante eigentlich nur vom Karneval der Kulturen. Die beiden Wurstsorten schmecken recht unterschiedlich, aber beide gut bzw. unterschiedlich von Stand zu Stand. Während manchmal grobe Fettstücke stören, ist es an anderen Ständen ein Hochgenuss.
Nach einem Abstecher zum orientalischen Street Food (Hühnchen-Kebap im Fladenbrot) endete der Abend dann wieder afrikanisch bei unglaublich lecker mariniertem Hühnchen am Spieß.
An Getränken, die wie immer vor allem im alkoholischen Bereich stark vertreten waren (ganze vorne das neue In-Getränk „Craft Beer“), konnte ich immerhin an einem russischen Stand „Mors“ (einen Waldbeerensaft), Waldmeisterlimonade und Birkensaft probieren. Auf letzteren war ich besonders gespannt. Angenehm fruchtig und doch nicht zu süß war es ein echter Geheimtipp. Außerdem konnte ich marokkanischen Minztee (Grüntee mit Nana-Minze) erwerben. ^^

Japanisches auf dem Karneval der Kulturen

Tatsächlich wagen es langsam endlich auch asiatische Kulturen, sich auf dem Straßenfest zu präsentieren. So gab es dieses Jahr neben einem koreanischen Burger-Stand, der Galbi-Variationen (koreanisches Gericht aus marinierten Rinderrippchen, gezupft wie Pulled Pork) anbot, auch einen japanischen Stand mit Takoyaki (Teigbällchen mit Oktopusfüllung) und einen mit Korokke. Letzterer hatte es mir besonders angetan. Ayumi, die Chefin, verkaufte hier ihre selbstgemachten Korokke, sozusagen die japanische Version der französischen Kroketten. Korokke, die nicht nur aus Kartoffelpüree, sondern je nach Rezept auch aus Hackfleisch, Gemüse und Sea Food hergestellt werden, sind ein verbreiteter Snack (oder auch Beilage) in Japan, die von mir nie besonders beachtet wurde. Wer Korokke nicht kennt oder es bisher ebenso schmählich ignoriert hat, sollte unbedingt einmal eine Kostprobe nachholen! Mit ihrem Stand „Kitchen MINE“ ist Ayumi hin und wieder auf diversen Street Food-Märkten und Straßenfesten in Berlin vertreten.
Neben „Oma’s Korokke“ aus Kartoffeln und Schweinebauch konnte man auf dem Karneval der Kulturen auch „Popeye“ mit Kartoffeln und Spinat sowie die Käse-Variante mit Kartoffeln und Gouda probieren. – Alles selbstgemacht natürlich, denn schon die Korokke von Ayumis Großmutter waren immer die besten und dienten ihr als Inspiration für die Geschäftsidee. „Selbstgemacht“ ist bei Ayumi sowieso Programm. Auch die Kopfbedeckung ihres Standmaskottchens in Form eines Korokke-Leckerbissens hat sie selbst aus Papermache kreiert, ebenso das Wechselgeld-Tellerchen in Salatblatt-Optik.
Liebe Ayumi, ich glaube, wir sehen uns bald wieder! 🙂

Markenwahn der Japaner – ein psychologischer Ansatz ☆ Japanese people’s brand mania – a psychological approach

Markenwahn, brand mania, Japan, 日本, Deutschland, Germany, ドイツ, crazy about brands, verrückt nach MarkenJapaner lieben Marken. Neue Sportschuhe müssen von Puma, Adidas oder Nike sein, die neue Handtasche von Louis Vitton, der Anzug am besten von Armani und Pflegeprodukte nur von Shiseido. Egal, ob Schulkind, Hausfrau oder Geschäftsmann – jeder bevorzugt grundsätzlich immer das Produkt, das Rang und Namen hat. Aber ist das nicht in Deutschland genauso?
Ja und nein. Natürlich kennt man den Begriff „Markenwahn“. Besonders bei Kindern und Jugendlichen, die immer dem neuesten Trend hinterherrennen, soll es sehr verbreitet sein – ein Grund, warum Länder wie Japan die Tradition der Schuluniformen weiterhin pflegt. Kinder, die No-Name-Produkte mit in die Schule bringen, sei es Kleidung, Schulmaterial, Elektronik oder sonst irgendetwas, werden von ihren Klassenkameraden gemobbt, so heißt es. Ist das wirklich so? Ich kann mich erinnern, dass es bei uns in der Oberschule einmal spöttische Kommentare gab, weil ein Junge vermehrt oder ausschließlich S. Oliver-Pullover trug. Es war also eher gegenteilig gelagert. Die Mitschüler fragten sich, warum der Junge immer mit den Marken-Pullis protzen wollte, ob er sich für etwas Besseres hielt oder einfach nur schlichten Geschmack besaß.
Tatsächlich muss ich zugeben, dass mir jeglicher Markenwahn total fremd ist. Ich habe ihn selbst in meiner Schulzeit nie erlebt und kann auch einfach nicht nachvollziehen, warum z.B. eine Tasche mehrere hundert oder tausend Euro kosten muss, um eine gute Handtasche zu sein und warum sie denn nicht wenigstens hübsch aussehen darf, wenn sie sich rühmt, von Louis Vitton zu sein. Warum sich so viele Frauen das Geld vom Mund absparen, um irgendwann so eine Tasche besitzen zu können, die einfach nur braun ist und ein paar Initialen trägt oder ein hässliches fantasieloses Muster oder noch nicht einmal das. Ich verstehe es einfach nicht. Jedenfalls nicht bei Produkten, die ihrem Namen oder ihrer nachgesagten Qualität nicht gerecht werden. Natürlich kann man Dinge erproben. Wenn man z.B. der Meinung ist, dass nur die Gummibären schmecken, die sich Haribo Goldbären nennen oder wenn man ausschließlich Hemden von Lacoste trägt, weil man nur in diesen nie schwitzt oder weil man z.B. diese hässliche braune Louis Vitton-Tasche einfach am absolut geilsten im Laden findet, also dann ist das für mich durchaus ein Argument. Eine Lewis-Jeans hält sicherlich auch wesentlich länger als eine von Primark und für eine Rolex benötigt man bestimmt nicht gefühlt alle paar Monate eine neue Batterie. Aber Produkte einfach nur zu mögen oder zu kaufen, weil sie teuer und bekannt sind, ist für mich vollkommen unverständlich.

Der deutsche Blick auf Markenwaren

Grundsätzlich werden mir vermutlich einige deutsche Leser an dieser Stelle zustimmen, denn obwohl es immer jene und solche Menschen gibt und am Ende jeder selbst entscheiden muss, zu welchem Kauftyp er oder sie gehört, ist der Begriff „Markenwahn“ in Deutschland doch geläufig und eher negativ besetzt. Wer zu teure Kleidung trägt, immer das neueste Smartphone haben muss oder schon wieder ein neues Auto fährt, erntet eher böse Blicke der Nachbarn, Kollegen und Bekannten. Es ist natürlich Neid im Spiel, weil viele Menschen gerne hätten, was andere sich leisten können. Da wird dann schnell mal ein Qualitätsprodukt verbal niedergemacht, weil der Frust über das fehlende Kleingeld siegt – kein so schöner Charakterzug, aber leider auch typisch deutsch: Der eine gönnt dem anderen nichts. Um es ein wenig positiver zu gestalten, könnte man anführen, dass es sicherlich auch etwas damit zu tun hat, dass Deutsche gerne ihren persönlichen Charakter zur Schau stellen, sich gerne von ihren Mitmenschen abheben wollen (z.B. durch Kleidung oder Prestige-Objekte), Individualität und eine eigene Meinung schätzen. Sie probieren neue Dinge aus, ändern ihren Geschmack, folgen Trends oder wenden sich von ihnen ab – dabei sind Nachmacher oder Nebenbuhler natürlich unerwünscht.

Die japanische Prägung

Japaner probieren auch sehr gerne aus. Das sieht man zum Beispiel an den ständig wechselnden Saison-Angeboten, die es im Jahr gibt, an Special-Editions, die nur an oder in bestimmten Orten oder Regionen erhältlich sind – doch auch hier geht es natürlich wieder um Exklusivität.
Ich denke, es hat vor allem etwas damit zu tun, wie es sich mit den Grundzügen der Gesellschaft in Japan im Gegensatz zu denen in Deutschland verhält. Während in Deutschland, wie oben erwähnt, der einzelne im Mittelpunkt steht, so ist es in Japan die Gemeinschaft. „Hast du schon gehört…? Es hat eine neue Restaurant-Kette aufgemacht.“ „Wenn du nach Deutschland gehst, musst du unbedingt Schokolade von Lindt mitbringen.“ „Panasonic ist am besten.“
Die Suche nach dem Perfekten eint sozusagen die Gemeinschaft. Alle haben das gleiche Ziel. Das ist schon in der Schule irgendwie anders. Von Anfang an wird den Kindern beigebracht, dass Leistung etwas Gutes ist. Wenn du dich anstrengst, kannst du etwas erreichen, also leg dich ins Zeug! Dabei entsteht seltsamerweise kein Konkurrenzkampf, sondern ein Miteinander, das Leistungen fördert. Die Älteren helfen den Jüngeren, die leistungsstärkeren den leistungsschwächeren Schülern. Im Gegenteil zu Deutschland, wo Schüler gehänselt werden, wenn sie gute Noten liefern oder sich artig an Regeln halten, ist in Japan das Mobbing aufgrund schlechter Noten unter Schülern ein Problem, das teils bizarre Größe annimmt, ja sogar Selbstmorde verursacht. Neben schlechten Schulnoten steht auch Andersartigkeit im Fokus von Mobbing-Attacken, die man in Japan als „Ijime“ (虐め) bezeichnet. Das ist natürlich auch kein schöner Aspekt, aber im Großen und Ganzen hält Japans Gesellschaft zusammen. Jeder versucht sein Bestes, um ein wertvolles Teil des Ganzen zu sein. Die Lernbereitschaft, sicherlich aber auch der Druck von außen durch Eltern, Lehrer, Kollegen, Vorgesetzte, Familie und Freunde, ist scheinbar größer. Die Kinder wollen später einmal so erfolgreich sein wie der Vater, der Frischling in der Firma so gut wie die älteren Kollegen. Wer es dann zu etwas gebracht hat, darf das gerne zeigen und erntet Anerkennung. Wenn ein schneller, teurer Sportwagen lautstark vorbeifährt, heißt es nicht „Was für ein Proll mit seiner Angeber-Karre!“ sondern „Oooh, was für ein tolles Auto – das würde ich auch gerne mal irgendwann fahren!“

Deutsche Geschäfte reagieren auf diesen Marken-Kauftrieb. Bei Japanern wie auch Chinesen und Russen wittern sie ein großes Geschäft, das gern mal teurer sein darf. Luxuskaufhäuser wie das Berliner KaDeWe („Kaufhaus des Westens“) fokussieren sich auch in ihrem Angebot speziell auf diese Zielgruppen. Deutsche betreten das Kaufhaus eher aus Sightseeing-Aspekten, sehen sich alles an und kaufen dann anderswo günstiger ein.
Ist das cleverer? Es ist vermutlich nur eine andere Sichtweise der Dinge. Am Ende muss jeder selber wissen, was er oder sie bevorzugt. Ich freue mich jedenfalls immer, wenn ich darlegen kann, dass auch No-Name-Schokolade sehr lecker sein kann oder die Billigmütze aus dem Internet schon jahrelang tadellos hält. Und auch Japaner lieben natürlich Schnäppchen. 😉



Japanese people’s brand mania – a psychological approach

Japanese people love brands. New sports shoes have to be by Puma, Adidas or Nike, the new handbag by Louis Vitton, the suit preferably by Armani and care products only by Shiseido. No matter if schoolchild, housewife or businessman – everyone basically prefers the product of distinction. But isn’t this the same in Germany? Yes and no. Of course people know the term “brand mania”. Especially among children and youths who run after the latest trend, it should be very common – a reason why countries like Japan still practise the tradition of school uniforms. Children who bring no-name products to school wether it is clothing, school materials, electronics or anything else, are bullied by their classmates, it is said.
Is that really true? I can remember some mocking comments about a boy in my grammar school who wore aggrandised or solely S. Oliver pullovers. So it was rather opposite. The classmates were wondering why the boy wanted to show off with the brand pullovers, if he was thinking to be a cut above the others or simply had a plain taste.
Indeed I have to admit that brand mania in any form is totally strange to me. I didn’t come across it in my school time and I really cannot understand why f.e. a handbag has to cost several hundreds or thousands of Euros to be a good handbag and why it cannot at least look nice when it’s praised to be one by Louis Vitton. Why so many women scrimp and save to own such a bag one day – a bag, which is simply brown or has only some initials on or an ugly unimaginative pattern or not even that. I cannot understand it. Well, at least not for products which cannot live up to their names or quality image. Of course you can try out things. F.e. if you believe that only gummy bears which are called “Haribo Goldbären” are tasty enough to be eaten or if you only wear shirts of Lacoste, because you never sweat in those or if f.e. you think that this ugly brown Louis Vitton bag is the absolute most awesome one in the shop, then this is absolutely an argument for me. Jeans by Lewis surely have a longer lifetime than those of Primark and for a Rolex watch you don’t need a new battery every few felt months. But to love or buy products only because they are expensive or famous, is totally absurd to me.

The German point of view regarding branded goods

Basically some German readers will join me at this point, I guess, because though there are all sorts of people and everybody has to decide on his own in the end, which buyer’s type he or she belongs to, the term “brand mania” is common and rather negative connoted. Who wears too expensive clothes, always has to possess the latest smartphone or again drives a new car, earns rather malignant glances of neighbours, colleagues and acquaintances. Of course envy is a factor since many people would like to have, what others can afford. So a quality product can soon be bashed verbally due to the frustration of the lacking necessary wherewithal – no nice character trait, but unfortunately also typical German: One person begrudges another person the air he or she breathes. To arrange it a bit more positive, you could quote the German people’s habit to self-display their personal character, the passion to mark themselves off from the fellows (f.e. through clothes or prestige items) and their appreciation of individuality and a personal opinion. They like to try new things, change their taste, follow trends or buck them – and for this reason copycats and rivals are unwanted.

The Japanese imprinting

Japanese people also like to try things. You can see this f.e. in the changing seasonal offers throughout the year, in special editions which are only avaiable in some places or areas – but also here it is again about exclusivity.
I think, it mainly has got to do with how the basic essentials of the Japanese society are constructed compared to those in Germany. While in Germany each person’s personality is the centre of attention like described above, it is the whole community in Japan. “Have you already heard…? A new restaurant chain has opened.” “If you are going to Europe, you should take chocolate of Lindt back to Japan.” “Panasonic is the best.”
The search for the perfect unifies the community in a way. Everybody has the same goal. This starts already different in schooldays somehow. Right from the start children are taught that accomplishment is something positive. If you really rack yourself, you can accomplish something, so try harder! Paradoxically this doesn’t lead to a competitive battle but to a cooperation that supports accomplishment. The older ones help the younger ones, the efficient pupils help the inefficienter ones. In opposite to Germany where pupils are bullied if they are getting good marks or behaving good according to rules, in Japan the bullying of pupils because of bad marks is a problem that grows in a bizarre way, even causing suicide in some cases. Besides bad marks also otherness is in the focus of bullying attacks, which are called “ijime” (虐め) in Japan. This is of course also no nice aspect, but overall Japan’s society sticks together. Everybody tries to do his or her best to be a valuable member of the whole. The willigness to learn, but surely also the pressure of parents, teachers, colleagues, superiors, friends and family, seems to be more entensive. Children want to be as successful as the father, the freshman in the company as good as the older colleagues. Who could achieve something finally, is welcome to show it and earns appreciation. If a fast expensive sports car is passing by loudy, there is not the comment “What a chav with his showboat / pimp mobile!” but “Oooh, what a nice car – I would also like to drive one someday!”

German shops respond to the mania for buying brand goods. Japanese as well as Chinese and Russian customers are longed for to make a big deal with, that can be a bit higher prized. Luxury department stores like the Berlin KaDeWe (“Kaufhaus des Westens”, “department store of the West”) are focused even in their product range on those target groups. Germans rather enter the building for sightseeing aspects, look around and then buy their things somewhere else for a cheaper prize.
Is this wiser? It is presumably just another point of view. In the end everybody should know himself, what he or she prefers. Anyhow I am happy if I can show that also no-name chocolate can be very tasty or that the cheapo cap from the internet keeps its impeccable condition for years. And also Japanese people love hot deals of course. 😉

Easter Brunch at Sarotti-Höfe (Sarotti Courts) in Berlin ☆ Osterbrunch in den Sarotti-Höfen in Berlin

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On this weekend Easter is celebrated in Germany. Friday, Sunday and Monday are official holidays. Who would like to read more detailed about Easter, can have a look into my Easter post two years ago.
There I have also mentioned the Easter brunch before. Brunch is a mixture of the English words “breakfast” and “lunch” and describes a buffet of cold and warm dishes that could be served in the morning and around lunchtime. Typically you go to brunch on (late) Sunday morning. For Germans going to brunch is especially popular in Easter season, primarily on the Easter weekend. That’s why it is of course most crowded at this time and you should hurry to quickly get yourself a reservation in your favourite restaurant if you are not preparing your own brunch buffet at home within the family circle.

Going to brunch in Berlin

The brunch offers in my hometown Berlin are diverse at first glance, but often overpriced since there are more and more tourists interested into the extensive Easter breakfast.
I’m sorry to say that curse rests on my favourite brunch buffet address currently. The third consecutive year it failed for different reasons to go there. I hope, I will have the chance to tell you about it someday. Today I write about this year’s alternative:

The Sarotti-Höfe (Sarotti Courts)

Sarotti-Höfe, Sarotti Courts, chocolate factory, Schokoladenfabrik, Sarotti-Mohr, Sarotti Moor, Mehringdamm, Berlin-Kreuzberg, ベルリーン, ドイツ, Germany, DeutschlandIn Kreuzberg, a trendy district in Berlin formed by street cafés and rag shops, there exist the Sarotti-Höfe (Sarotti Courts), a complex of different buildings in red brick appearance with six courts, where from 1881 to 1921 a German chocolate factory was working under the direction of the confectioner Hugo Hoffmann. The famous chocolate brand “Sarotti” with the advertising character of the “Sarotti Moor” (or “Maure”, oldfashioned word for a black man) was created. The mascot should remind of the German colonies, but first of all attract customers through its exotic appearance. Due to the initially designed image of a servant with a dinner tray, the Moor was more and more seen as a derogatory rassistic stereotype and therefore modified to the “Sarotti Magician of senses”. After several company take-overs the brand belongs to the Belgian consortium of Baronie, the former factory building (including five house numbers), where around 1800 workers were employed in the best years, before the company moved to a more spacious location, is still located at Mehringdamm (called Belle-Alliance-Straße at that time).
Today the over 10.000 sq m flex space houses different media companies, artists, painters, craft businesses, event agencies – and a hotel with an affiliated café because what sells better in the premises of a former chocolate factory than cakes, tarts and of course chocolate!

The Café Sarotti-Höfe

Cafe Sarotti-Höfe, Cafe Sarotti Courts, Kaffeehaus, coffeehouse, Sarotti-Mohr, Sarotti Moor, Mehringdamm, Berlin, ベルリーン, ドイツ, Germany, DeutschlandWith its modest, unimaginative outer view the café offers the style of an old Berlin restaurant with interesting stylistic inconsistencies representing a modern design. The dark brown wooden counter, also functioning as the reception desk of the hotel, which is indeed no good idea, the big cake vitrine and especially the ceiling decorated with stucco work, a chandelier and courtly angel paintings offer a classical coffeehouse design. But who takes a closer look, can find one of the angels wearing sunglasses and a mp3-player or recognize that the framed picture disguises a flatscreen monitor which renders moving aquarium scenes. Since the café is relatively small for a brunch location, you will sit a bit packed between hotel guests and Berlin people. If you can’t get a seat directly in the buffet room, you will have to master your way down some stairs back to the café area with the full plate to return to your table.
Already hungry? (Unfortunately I don’t have good expressive photo material for the brunch buffet since most of the food was covered by heat storing hoods.)

Buffet in the Café Sarotti-Höfe

brunch buffet, Sonntagsbrunch, Osterbrunch, Sunday brunch, Cafe Sarotti-Höfe, Cafe Sarotti Courts, Mehringdamm, Berlin, ベルリーン, ドイツ, Germany, DeutschlandFrom Monday to Saturday, 07:00 to 12:00, there is a diverse breakfast buffet. On Sundays and holidays the breakfast offer is enlarged until 14:00. Additionally you can get warm lunch dishes and some more sweet extras, starting at 10:00. The resulting brunch buffet costs 12,00 Euro per person (6,00 Euro for children), beverages are not included.
Besides German breakfast classics (different sorts of bread and rolls, croissants, platters of various cold cuts and cheese) also English breakfast in the form of scrambled eggs with bacon, sausages and baked beans is offered. For fish lovers there is smoked salmon and mackerel as well as herring and sour pickled rollmops (herring Berlin style). Furthermore you can help yourself with different cornflakes and mueslis with fresh and dried fruits, yoghurts and sprinkles as well as marmelades, chocolate spread and peanut butter.
As lunch offers you can find goulash with spaetzle and green beans, steamed buns, chicken wings, potato röstis (potato pancakes) and minced meat balls. As a starter you can take potato salad and vegetarian antipasti. If you have a sweet tooth you can choose between pancakes with sugar beet syrup, oreo or chocolate creme mousse and Rote Grütze (berry compote dessert in sweet red sauce) with egg liqueur sauce. The final highlight is the Sarotti chocolate fountain, a fountain with liquid chocolate, in which you can dip self-arranged sticks with fruits (strawberries, melons, pineapples, grapes, bananas), cookies and mashmallows. – At least that was the brunch compilation of yesterday’s Sunday, when I went there for “Easter brunch”.

My opinion: The offer was diverse and tasty though far not as amazing as my favourite brunch address. For 12,00 Euro it is one of the low-budjet-priced brunch options in town, that can even cost 20,00 or 30,00 Euro. Who expects high-class food and great art of cooking, will surely not get one’s money’s worth but who is looking to have a tasty and rich brunch buffet for a reasonable price, should be satisfied. Unfortunately the casserole foods and waffles (both mentioned on the internet page) were missing, a Sunday roast would have been also nice. The staff had a bit difficulty to deal with the rush demand of the guests; some food was not filled up in time or again at all. But in the end it was a nice brunch buffet with an adequately value-for-money ratio. My favourite part of the brunch was definitely the chocolate fountain, whose chocolate was still comfortably liquid and smooth on the marshmallows and fruits after dipping – delicious!

Enjoy the last hours of the Easter holidays! 🙂


Osterbrunch in den Sarotti-Höfen in Berlin

An diesem Wochenende wird in Deutschland Ostern gefeiert. Der Freitag, Sonntag und Montag sind dabei gesetzliche Feiertage. Wer ausführlicher zum Thema Ostern lesen möchte, kann sich meinen Oster-Artikel von vor zwei Jahren ansehen.
Dort habe ich auch schon einmal den Osterbrunch erwähnt. Ein Brunch ist eine Mischung aus Frühstück (engl. „breakfast“) und Mittagessen (engl. „lunch“) und beschreibt ein Buffet aus warmen und kalten Speisen, die sowohl morgens, als auch mittags auf dem Tisch stehen könnten. Typischerweise geht man am (späten) Sonntagmorgen zum Brunch. Besonders beliebt ist das „Brunchen“ in Deutschland zur Osterzeit, vor allem am Osterwochenende. Daher ist es dann natürlich auch am vollsten und man sollte sich rechtzeitig um eine Reservierung in seinem Lieblingsrestaurant bemühen, wenn man nicht im Kreise der Familie zuhause ein Brunchbüffet veranstaltet.

Brunchen in Berlin

Die Brunchangebote meiner Heimatstadt Berlin sind auf den ersten Blick vielfältig, jedoch auch oft überteuert, da es mehr und mehr Touristen gibt, die sich für das ausgiebige Osterfrühstück interessieren.
Auf meiner Lieblingsadresse für das Brunchbuffet lastet leider zur Zeit ein Fluch. Schon das dritte Jahr in Folge hat es aus verschiedenen Gründen immer wieder nicht geklappt, dort einzukehren. Vielleicht habe ich irgendwann einmal die Möglichkeit, euch davon zu berichten. Heute schreibe ich daher über die diesjährige Alternative:

Die Sarotti-Höfe

In Kreuzberg, einem von Straßencafés und Trödelläden geformten Szenebezirk Berlins, liegen die Sarotti-Höfe, ein Gebäudekomplex aus mehreren Häusern in roter Backsteinoptik mit sechs Höfen, in welchem von 1881 bis 1921 eine deutsche Schokoladenfabrik unter Leitung des Konditors Hugo Hoffmann wirkte. Es entstand die bekannte Schokoladenmarke „Sarotti“ mit der Werbefigur des Sarotti-Mohren. Das Maskottchen sollte an die deutschen Kolonien erinnern, die Kunden jedoch vor allem durch seine Exotik anziehen. Aufgrund der anfänglichen Darstellung eines Dieners mit Tablett wurde der Mohr zunehmend als abwertende rassistische Sterotype gesehen und daher im Jahr 2004 zu einem „Sarotti-Magier der Sinne“ umgestaltet. Die Marke gehört seit einigen Firmenübernahmen zur belgischen Unternehmensgruppe Baronie, das ehemalige Fabrikgebäude, in welchem zu Glanzzeiten etwa 1800 Arbeiter beschäftigt waren, bevor sich die Räumlichkeiten als zu klein erwiesen, ist am Mehringdamm (damals Belle-Alliance-Straße) geblieben.
Heute beherbergen die über 10.000 qm Gewerbeflächen der fünf Hausnummern verschiedene Medienunternehmen, Künstler, Maler, Handwerksbetriebe, Eventagenturen – und ein Hotel mit angeschlossenem Café, denn was verkauft sich besser in den Räumlichkeiten einer ehemaligen Schokoladenfabrik als Kuchen, Torten und natürlich Schokolade!

Das Café Sarotti-Höfe

Mit seiner schlichten, einfallslosen Außenansicht bietet das Café im Innenbereich den Anblick einer Altberliner Gaststädte mit interessanten Stilbrüchen in Richtung Moderne. Der Tresen aus dunklem Holz, an dem sich leider zusätzlich die Rezeption des Hotels befindet, was sicherlich keine so gelungene Lösung darstellt, die große Kuchenvitrine und vor allem die mit Stuck, Kronleuchter und höfischen Engelmalereien geschmückte Decke bieten klassisches Kaffeehaus-Design. Wer jedoch genauer hinsieht entdeckt, dass einer der Engel eine Sonnenbrille und einen mp3-player trägt oder dass sich im gerahmten Bild ein Flachbildschirm verbirgt, der bewegte Aquariumsszenen wiedergibt. Da das Café relativ klein für eine Brunch-Räumlichkeit ist, sitzt man ein wenig gedrängt zwischen Hotelgästen und Berliner Publikum. Wenn man nicht direkt im Buffet-Raum einen Platz bekommt, muss man leider mit dem vollen Teller ein paar Stufen hinunter in den Cafébereich meistern, wenn man sein Essen zurück an den Tisch bringt.
Schon hungrig? (Leider habe ich kein gutes aussagekräftiges Bildmaterial zum Brunchbuffet, da die meisten Speisen mit Wärmehauben abgedeckt waren.)

Buffet im Café Sarotti-Höfe

Montags bis samstags gibt es von 07:00 Uhr bis 12:00 Uhr ein vielfältiges Frühstücksbuffet. An Sonn- und Feiertagen wird das Frühstücksangebot bis 14:00 Uhr verlängert. Zusätzlich gibt es ab 10:00 Uhr warme Speisen und ein paar süße Extras dazu. Das sich daraus ergebene Brunchbuffet kostet 12,00 Euro pro Person (6,00 Euro für Kinder), Getränke sind nicht eingeschlossen.
Neben deutschen Frühstücksklassikern (verschiedene Brot- und Brötchensorten, Croissants, Aufschnittplatten mit Wurst- und Käsesorten) wird auch englisches Frühstück in Form von Rührei mit Speck, Bratwürstchen und Bohnen geboten. Für Fischliebhaber gibt es geräuchterten Lachs und Makrele sowie Hering und sauer eingelegten Rollmops (Hering nach Berliner Art). Außerdem kann man sich von verschiedenen Cornflakes und Müslis mit frischen und getrockneten Früchten, Yoghurts und Streuseln sowie Marmeladen, Schokoladen-Brotaufstrich und Erdnussbutter bedienen.
Als Mittagsangebot stehen Gulasch mit Spätzle und grünen Bohnen, Teigtaschen, Chicken Wings, Kartoffelrösti und Hackfleischbällchen auf den Tischen. Zuvor locken Kartoffelsalat und vegetarische Antipasti. Naschkatzen haben die Wahl zwischen Pancakes mit Rübensyrup, Oreo- oder Schokoladencreme und Roter Grütze (Beeren-Desssert in roter Sauce) mit Eierlikörsauce. Als krönender Abschluss lockt der Sarotti-Schokoladenbrunnen, ein Brunnen mit fließender Schokolade, in den selbst zusammengestellte Spieße aus Früchten (Erdbeeren, Melonen, Ananas, Weintrauben, Bananen), Keksen und Marshmallows getaucht werden können. – So jedenfalls das Angebot des gestrigen Sonntags, als ich zum „Osterbrunch“ dort war.

Meine Meinung: Das Angebot ist vielseitig und schmackhaft, wenn auch bei weitem nicht so gut wie meine Lieblings-Brunchadresse. Für 12,00 Euro liegt es im unteren Preis-Segment der Brunch-Angebote der Stadt, die schon mal 20,00 bis 30,00 Euro betragen können. Wer hochwertige Speisen und große Kochkunst erwartet, kommt sicherlich nicht auf seine Kosten, wer ein leckeres und reichhaltiges Brunchbuffet für einen angemessenen/günstigen Preis im Sinn hat, dürfte zufrieden sein. Gefehlt haben leider die auf der Internetseite genannten Aufläufe und Waffeln, ein Sonntagsbraten wäre auch schön gewesen. Das Personal hatte etwas Mühe dem Ansturm der Gäste gerecht zu werden; einige Speisen wurden nicht zeitnah oder gar nicht aufgefüllt. Alles in allem war es jedoch ein schönes Brunchbuffet in angemessenem Preis-Leistungs-Verhältnis. Meine besondere Leidenschaft galt vor allem dem Schokoladenbrunnen, dessen Schokolade auch nach dem Tauchen noch angenehm weich und flüssig an den Marshmallows und Früchten haftete – lecker!

Genießt die letzten Stunden der Osterfeiertage! 🙂

Ice Exhibition on Karl’s Adventure Farm near Rostock/Berlin ☆ Eisausstellung auf Karls Erlebnishof nahe Rostock/Berlin

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In the light of current events here is an entry without reference to Ishigaki. Until I will continue with Japan’s tropical island, I would like to briefly introduce an interesting project, that could become the next excursion destination if you are living in or traveling through Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg or Berlin (all areas or towns in Germany). It is the ice exhibition of Karl’s Adventure Farm.
You don’t know Karl’s farm? Well, then it’s about time! Although Karl’s Adventure Farm should be a household name to most of the locals, here’s a briefly introduction:

Karl’s Adventure Farm

Karls Erlebnisdorf, Karls Erlebnishof, Karl’s adventure farm, Bauernhof, strawberry farm, Erdbeerhof, Germany, Deutschland, ドイツ, Ausflug, trip, family, FamilieEverything started with grandpa Karl, who tilled some fields near Warnsdorf in Northern Germany and specialized on growing strawberries. The strawberry farm, which exists since 1921, evolved into a huge family business with seven locations in Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg and Magdeburg, which is meanwhile conducted by Robert Dahl in the third generation. Though strawberries are a central topic at Karl’s (there is strawberry marmelade, strawberry icecream, strawberry candies, strawberry tableware, strawberry juice and wine and many more things), it is far not everything, that the adventure farm has to offer. Especially for children there are many indoor and outdoor playgrounds, climbing facilities, a corn maze, an aquarium, a creative studio, a water playground, trampoline pads, mini-go-carts, a field train and a lot of changing attractions or events. A special highlight are also the slides: Sitting on a potato bag you can rush down the waved slide; since this year you can enjoy the view from the treehouse-slide-tower “Karl’s Karlossos” in 19m height and try one of the five different high slides. Of course there is also an animal farm with ponies, sheep, goats, rabbits and rats.
The adults can abundantly purchase kitchen products, tableware, decoration, knick-knacks and especially fresh fruits and locally grown vegetables in the farmer’s market. Furthermore there are many additional Karl’s-specific products like for example the candy manufactory, the coffee roastery, the woodstove bakery or the sausage manufactory. Even soap and chocolate is made as well as salt from the Baltic Sea is obtained. There is a huge variety of warm and cold, sweet and savoury dishes in the gastronomical areas.
Karls Erlebnisdorf, Karls Erlebnishof, Karl’s adventure farm, Bauernhof, coffeepot collection, Kaffeekannen-Sammlung, Germany, Deutschland, ドイツ, Guinnessbuch der Rekorde, Guinness Book of Records, family, FamilieBy the way the coffeepot collection got into the Guinness Book of Records in 2009 with its 13.267 pots at that time. In 2012 the own record was even exceeded. In Rövershagen and Elstal you can marvel at the metres high shelfs of coffeepots.
Who plans a trip to Karl should visit the main farm “Karl’s Adventure Village Rövershagen” near Rostock or the branch “Karl’s Adventure Village Elstal” near Berlin, since some of the other locations will be most likely cafés or farm shops only. Both adventure worlds are opened throughout the year and entrance is free. Merely for some of the attractions a little fee is required.

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© by Karl

The Ice Exhibitions

Karls Erlebnisdorf, Karls Erlebnishof, Karl’s adventure farm, Eisausstellung, ice exhibition, Eiszeit, Rövershagen, ice sculpture, Germany, Deutschland, ドイツ, trip, AusflugSand exhibitions are meanwhile generally well-known: From pure sand, international artists create finely detailed sculptures, far bigger than human size. Often these sort of exhibitions are related to a specific topic and temporary. But at Karl’s another form of art has tradition. On the adventure farm in Rövershagen near Rostock there is already the “13th Ice Age” this year. Under the motto “The fantastic journey with the Orient Express” international artists and sculptors are displaying their figures made of snow and ice already since last December – it is Europe’s biggest ice exhibition. The temperature in the hall is cooled down to –8°C until –10°C. Who hasn’t brought along warm clothes, can rent a winter poncho at the entrance for free. Then the journey by Orient Express can get started! While railway noises and train guards’ announcements are creating the sound effects, the visitors can wander from the station through the simulated carriages and stop in the different cities or countries. From Paris via Munich, Vienna and the Balkan countries the journey goes on until reaching the Orient.

 

Karls Erlebnisdorf, Karl’s adventure farm, Eisausstellung, ice exhibition, Eiszeit, Elstal, ice sculpture, anglerfish, Anglerfisch, Germany, Deutschland, ドイツ, tripAlso on the adventure farm Elstal near Berlin there exists an ice world since this year. The “1st Ice Age” takes place under the motto “The most fabulous fairy tales of A Thousand and One Nights (Arabian Nights)” and is therefore contentual similar, but completely different in the composition regarding the other exhibition. The focus here is the first-time combination of ice and sand in almost each sculpture. You can find Scheherazade, the Little Mook, Ali Baba and the Forty Thieves as well as Aladdin and the Magic Lantern. About 20 ice sculptors from 10 countries used more than 2000 blocks of ice to create Germany’s biggest ice figure exhibition in Elstal. Also two Japanese artists took part in the project.

I visited both exhibitions and was (almost) the same impressed. The best of the ice exhibition in Rövershagen is the concept of the Orient Express, that you can stride through. Even special details were designed: Besides the mentioned sound effects there is for example a train toilet made of ice! XD In the Orient area you have the great opportunity to climb a platform and visually sit down on the back of an ice elephant.^^ At this place there is also an ice slide for the “climb-down”.
But I fell a little bit more in love with the exhibition in Elstal and the reason was very likely the depiction of “Sinbad the Sailor”– a topic that is adopted in in fact three different sculptures of the Latvian artists Karlis Ile and Maija Puncule: The giant bird Roc, who attacks Sinbad’s ship, a king-size egg with a bird’s embryo inside surrounded by snakes and a giant anglerfish with glowing eyes (maybe my favourite sculpture). Here it shows to advantage which elements the ice exhibitions are using: Besides figures made of clear ice, milky ice and snow (in Elstal also sand) there are as well coloured ice and light installations in the halls.
Elstal also offers an ice slide. Here it is a tunnel slide in the shape of a cobra. Carpets prevent your butt to get wet. 😉

Karls Erlebnisdorf, Karl’s adventure farm, Eisausstellung, ice exhibition, Eiszeit, Elstal, ice sculpture, Eisrutsche, ice slide, Germany, Deutschland, ドイツ, AusflugFor 8,50 € (children 6,50 €) you can still visit both exhibitions (in Rövershagen and Elstal for one price!) until October 31st 2016. Who cannot arrange that, doesn’t have to be sad:
From December 17th 2016 it’s starting again – with the 14th Ice Age in Rövershagen until October 29th 2017 (the topic is a revue of the previous Ice Ages, mainly designed with snow figures). But before the 2nd Ice Age is starting in Elstal (from December 3rd 2016 until October 29th 2017). The motto is named “Children’s room heros” and it should include everything between marbles, origami, Gameboy, Lego and Pokémon. So we can be looking forward to it! 🙂

Sources and links for further information (unfortunately German only):
Karl’s front page
Karl’s Rövershagen near Rostock
Karl’s Elstal near Berlin
The ice exhibitions


 

Eisausstellung auf Karls Erlebnishof nahe Rostock/Berlin

Aus aktuellem Anlass kommt hier mal ein Beitrag ohne Ishigaki-Bezug. Bevor es mit Japans Tropeninsel weitergeht, möchte ich euch kurz ein interessantes Projekt vorstellen, das vielleicht das nächste Ausflugsziel werden könnte, wenn ihr in Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg oder Berlin zuhause oder auf Reisen seid. Es ist eine Eisausstellung auf Karls Erlebnishof.
Ihr kennt den Karls-Hof nicht? Dann wird es aber höchste Zeit! Obwohl Karls Erlebnishof den meisten Ortsansässigen absolut ein Begriff sein sollte, hier einmal die Kurzvorstellung:

Karls Erlebnishof

Alles begann mit Opa Karl, der im norddeutschen Warnsdorf einige Felder bewirtschaftete und sich auf den Anbau von Erdbeeren spezialisierte. Aus dem Erdbeerhof, den es seit 1921 gibt, wurde bald ein großes Familienunternehmen mit sieben Standorten in Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg und Magdeburg, welches inzwischen von Robert Dahl in der dritten Generation weitergeführt wird. Obwohl sich vieles bei Karl um Erdbeeren dreht (es gibt Erdbeermarmelade, Erdbeereis, Erdbeerbonbons, Erdbeer-Geschirr, Erdbeer-Saft und -wein und allerlei mehr), ist das längst nicht alles, was der Erlebnishof zu bieten hat. Vor allem für Kinder gibt es viele Drinnen- und Draußenspielplätze, Kletteranlagen, ein Maislabyrinth, ein Aquarium, eine Kreativwerkstatt, einen Wasserspielplatz, Hüpfkissen, Mini-Go-Karts, eine Feldbahn und jede Menge wechselnde Attraktionen oder Events. Ein besonderes Highlight sind auch die Rutschen: Auf einem Kartoffelsack sitzend geht es eine Wellenrutsche hinunter; seit diesem Jahr kann man vom Baumhaus-Rutschen-Turm „Karls Karlossos“ aus 19m Höhe die Aussicht genießen und eine der fünf unterschiedlich hohen Rutschen ausprobieren. Einen Bauernhof mit Ponys, Schafen, Ziegen, Kaninchen und Ratten gibt es natürlich auch.
Die Erwachsenen können ausgiebig Küchenartikel, Geschirr, Dekoration, Krimskrams und natürlich frisches Obst und Gemüse aus der Region im Bauernmarkt erwerben. Außerdem gibt es viele weitere Karls-eigene Produkte wie z.B. die Bonbon-Manufaktur, die Kaffeerösterei, die Holzofen-Bäckerei oder die Wurst-Manufaktur. Sogar Seife und Schokolade wird hergestellt sowie Ostsee-Salz gewonnen. An warmen und kalten, süßen und herzhaften Speisen gibt es reichlich in den verschiedenen Gastronomie-Bereichen.
Die Kaffeekannen-Sammlung hat es übrigens 2009 mit ihren damals 13.267 Kannen ins Guinness-Buch der Weltrekorde geschafft. 2012 wurde der eigene Rekord noch einmal übertroffen. In Rövershagen und Elstal kann man die meterhohen Regale mit Kaffeekannen bestaunen.
Wer einen Ausflug zu Karl plant, sollte entweder den Haupthof „Karls Erlebnis-Dorf Rövershagen“ bei Rostock besuchen oder aber den Ableger „Karls Erlebnis-Dorf Elstal“ bei Berlin, da es sich bei den anderen Standorten zum Teil um Cafés oder Hofläden handelt. Beide Erlebniswelten sind ganzjährig geöffnet und eintrittsfrei. Lediglich einige der Attraktionen sind kostenpflichtig.

Die Eisausstellungen

Sandausstellungen sind inzwischen weitgehend bekannt: Aus purem Sand gestalten internationale Künstler fein detaillierte Skulpturen, weit über Menschengröße hinaus. Meist sind Ausstellungen dieser Art einem besonderen Thema gewidmet und zeitlich begrenzt. Bei Karls hat jedoch auch eine andere Kunstform Tradition. Auf dem Erlebnishof in Rövershagen bei Rostock gibt es dieses Jahr schon die „13. Eiszeit“. Unter dem Motto „Die fantastische Reise mit dem Orient-Express“ stellen internationale Künstler und Bildhauer ihre Skulpturen aus Schnee und Eis schon seit letztem Dezember zur Schau – es ist die größte Eisausstellung Europas. In der Halle wird die Temperatur zwischen –8°C und –10°C gehalten. Wer keine warme Kleidung dabei hat, kann sich am Eingang kostenlos einen Winter-Poncho ausleihen. Dann geht es los mit dem Orient-Express! Während Eisenbahn-Laute und Schaffner-Ansagen die Geräuschkulisse bilden, können die Besucher vom Bahnhof aus durch die angedeuteten Waggons wandern und in unterschiedlichen Städten bzw. Ländern Halt machen. Von Paris über München, Wien und die Balkan-Länder geht die Fahrt bis in den Orient.

Auch auf dem Erlebnishof Elstal bei Berlin gibt es seit diesem Jahr eine Eiswelt. Die „1. Eiszeit“ findet unter dem Motto „Die schönsten Märchen aus 1001 Nacht“ statt und ist damit inhaltlich ähnlich, aber im Aufbau grundverschieden zur anderen Ausstellung gehalten. Der Schwerpunkt ist hier die erstmalige Kombination von Eis und Sand innerhalb der Skulpturen. Scheherazade, der kleine Muck, Ali Baba und die 40 Räuber sowie Aladin und die Wunderlampe kann man hier finden. Rund 20 Eiskünstler aus 10 Ländern haben dafür über 2000 Eisblöcke verwendet und damit in Elstal Deutschlands größte Eisfiguren-Ausstellung geschaffen. Auch zwei japanische Künstler waren an dem Projekt beteiligt.

Ich habe mir beide Ausstellungen angesehen und war (fast) gleichermaßen beeindruckt. Das Beste an der Eisausstellung in Rövershagen ist das Konzept des Orient-Expresses, den man durchschreitet. Sogar an Details wurde gedacht: Neben den erwähnten Soundeffekten gibt es z.B. eine Zugtoilette aus Eis! XD Besonders schön ist auch, dass man im Orientbereich eine Plattform besteigen kann und damit optisch auf einem Eiselefanten Platz nimmt.^^ Dort gibt es auch eine Eisrutsche für den „Abstieg“.
Ein klein wenig besser hat mir jedoch noch die Ausstellung in Elstal gefallen, was vor allem an der Darstellung von „Sindbad der Seefahrer“ lag – ein Thema das sich gleich in drei unterschiedlichen Skulpturen der aus Lettland stammenden Künstler Karlis Ile und Maija Puncule wiederspiegelt: Der große Vogel Roch, der Sindbads Schiff angreift, ein von Schlangen umringtes Riesen-Ei mit einem Vogelembryo im Inneren und ein riesiger Anglerfisch mit glühenden Augen (vielleicht meine Lieblingsskulptur). Hier kommt sehr schön zur Geltung, mit welchen Elementen die Eis-Ausstellungen spielen: Neben Figuren aus klarem Eis, milchigem Eis und Schnee (in Elstal auch Sand) gibt es bunt gefärbtes Eis und Lichtinstallationen in den Hallen.
Auch Elstal hat eine Eisrutsche zu bieten. Hier ist es eine Röhrenrutsche in Kobraform. Teppiche sorgen dafür, dass man einen trockenen Po behält. 😉

Für 8,50 € (Kinder 6,50€) kann man sich noch bis zum 31.10.2016 beide Ausstellungen (in Rövershagen und Elstal zu einem Preis!) ansehen. Wer es bis dahin nicht mehr schafft, braucht jedoch nicht traurig zu sein:
Ab 17.12.2016 geht es wieder los – mit der 14. Eiszeit in Rövershagen bis zum 29.10.2017 (Thema ist eine Revue der letzten Eiszeiten, hauptsächlich mit Schnee-Figuren). Zuvor startet jedoch die 2. Eiszeit in Elstal (vom 03.12.2016 bis 29.10.2017). Das Motto lautet „Kinderzimmer-Helden“ und von Murmeln über Origami, Gameboy, Lego und Pokémon soll alles vertreten sein. Wir dürfen also gespannt sein! 🙂

Quellen und weiterführende Links (nur auf Deutsch):
Karls Startseite
Karls Rövershagen bei Rostock
Karls Elstal bei Berlin
Die Eisausstellungen